Статистика - Статей: 872588, Изданий: 948

Искать в "Фабр Ж.А. Жизнь насекомых..."

Скорпионы





(Scorpiones) древнейший отряд не только среди арахнид, но и среди наземных членистоногих.
В палеозойскую эру (около 400 миллионов лет тому назад), когда морское дно Земли кишело живыми трилобитами, когда ползали в скользких пресноводных водоемах, в плаунообразных девственных зарослях споровых растений полутораметровые огромные плоские многоножки,– тогда-то развились первые хелицеровые (подтип Chelicerata), большая часть которых стала животными суши. Уже в период верхнего силура жило несколько видов скорпионов, похожих на существующие до настоящего времени виды. Среди силурийских эвриптерид найдены формы, очень похожие на скорпионов, но жившие в воде. У наземных скорпионов появились легкие. Изменилось также строение ходильных ног. У водных форм они заканчивались остроконечным члеником; у наземных ноги удлинились и их концевые части превратились в членистые лапки, приспособленные к хождению по суше. Наземные формы, в общем подобные современным скорпионам, представлены уже в отложениях каменноугольного периода.
Обитают скорпионы большей частью в тропических и субтропических странах, где их насчитывается до шестисот видов.
Скорпионы – средних размеров или крупные формы, обычно 5–10 см, некоторые – до 20 см. Все тело скорпиона покрыто слоем твердого вещества – хитина; само покрытие напоминает рыцарскую броню. В передней части рта имеются клешнеобразные захваты (педипальпы), которыми скорпион хватает кусочки пищи.
Грудь (торакс) скорпиона состоит из четырех частей, каждая из которых снабжена парой ножек. Торакс переходит в брюшко, на самом конце которого имеется жало.
Скорпионы живут в странах с теплым или жарким климатом, причем встречаются в самых различных местах обитания, от влажных лесов и литорали морских побережий до бесплодных каменистых местностей и песчаных пустынь. Некоторые виды найдены в горах на высоте 3–4 тыс. м над уровнем моря.
Принято различать гигрофильные виды скорпионов, живущие во влажных местах, и ксерофильные, встречающиеся в сухих районах. Но это деление в значительной мере условно, так как все они активны ночью, а днем прячутся в укрытиях, под камнями, под отставшей корой, в норах других животных или зарываются в почву, так что даже в сухих районах находят места, где воздух достаточно влажен.
Большинство видов теплолюбивы, но некоторые, живущие высоко в горах, а также у северных и южных границ области распространения скорпионов, хорошо переносят холодные зимы в неактивном состоянии. Скорпионы – нередкие посетители жилища человека.
Скорпион выходит на охоту ночью и особенно активен в жаркое время. Скорпион очень чутко реагирует на прикосновение к подвижному объекту и либо схватывает его, если это подходящая добыча, либо отступает, принимая угрожающую позу: он круто загибает "хвост" над головогрудью и размахивает им из стороны в сторону. Добыча схватывается клешнями педипальп и подводится к хелицерам. Если она невелика, то сразу же разминается хелицерами и содержимое поглощается. Если добыча оказывает сопротивление, скорпион жалит ее один или несколько раз, обездвиживая и убивая ядом. Скорпионы питаются живой добычей, объекты охоты очень разнообразны: пауки, сенокосцы, многоножки, различные насекомые и их личинки; известны случаи поедания мелких ящериц и даже мышат. Скорпионы могут очень долго голодать, их можно сохранять без пищи по нескольку месяцев, известны случаи голодания до полутора лет. Большинство видов, вероятно, всю жизнь обходится без воды, но некоторые обитатели влажных тропических лесов пьют воду.
Спариванию предшествует "брачная прогулка". Самец и самка сцепляются клешнями и, подняв вертикально "хвосты", в течение многих часов и даже дней ходят вместе. Обычно самец, пятясь, влечет за собой более пассивную самку. Затем происходит копуляция. При этом особи прячутся в какое-либо укрытие, которое самец, не отпуская самку, быстро расчищает с помощью ног и "хвоста". Оплодотворение сперматофорное.
Скорпионы в большинстве живородящи, некоторые виды откладывают яйца, в которых зародыши уже развиты, так что вскоре вылупляется молодь. Это явление называется яйцеживорождением. Развитие эмбрионов в теле матери длительное: от нескольких месяцев до года и более.
Скорпион фигурирует и в древних мифах египтян и греков, и в прописях средневековых алхимиков как магический атрибут "превращения" свинца в золото, и в астрологии, поскольку имя скорпиона носит одно из зодиакальных созвездий, и у христиан как типичный компонент "фауны" преисподней. Любопытны уверения, что скорпионы могут оканчивать жизнь "самоубийством": если окружить скорпиона горящими угольями, то он, чтобы избежать мучительной смерти, будто бы убивает себя ударом жала. Это мнение не соответствует действительности, но имеет под собой известное основание. Дело в том, что скорпион, подобно некоторым другим членистоногим, под действием сильных раздражителей может впадать в неподвижное состояние – явление мнимой смерти (каталепсии, или танатоза). Будучи окружен горящими угольями, скорпион, конечно, мечется в поисках выхода, принимает угрожающую позу, размахивает "хвостом", а затем вдруг становится неподвижным. Эту картину и принимают за "самоубийство". Но через некоторое время такой скорпион "оживает", если только он не испекся от жара.
Укол скорпиона – средство нападения и защиты. На мелких беспозвоночных, служащих обычно пищей скорпиону, яд действует почти мгновенно: животное тотчас же перестает двигаться. Но более крупные многоножки и насекомые умирают не сразу и после укола живут день-два; есть и такие насекомые, которые, по-видимому, вообще малочувствительны к яду скорпионов. Для мелких млекопитающих яд скорпионов большей частью смертелен. Ядовитость разных видов скорпионов очень различна. Для человека укол скорпиона, как правило, не смертелен, но известен ряд случаев с очень тяжелыми последствиями, даже со смертельным исходом, особенно у детей и в жарком климате. При уколе появляются боль, опухоль, затем наступает сонливость, озноб, иногда – температурная реакция. Обычно через день-два эти явления проходят, но могут и затягиваться. Все зависит от того, какой скорпион уколол, кого и где.
Известно около 750 видов скорпионов, относящихся примерно к 70 родам и 6 семействам.

Самцы и самки у скорпионов в целом очень похожи друг на друга, так что их трудно различить даже специалисту. Но самки обычно несколько толще, чем самцы; к тому же выросты, расположенные на нижней стороне брюшка, у самцов, как правило, длиннее, чем у самок. Выросты очень чувствительны, и благодаря им скорпион может определить, по какой поверхности он ползет. Помимо этих выростов, других органов осязания у скорпиона нет. И хотя у него есть несколько пар глаз, зрение все равно слабое – можно сказать, что скорпионы близоруки. Поэтому выросты на брюшке чрезвычайно важны для скорпиона при нахождении правильного пути. Расположенные на этих выростах волоски хорошо улавливают различные вибрации, и потому скорпион может издалека почувствовать приближение добычи. Пищей ему служит не столько плоть жертвы, сколько ее телесные жидкости.

Новорожденные скорпиончики в восемь раз меньше своей матери, но выглядят ее тонным подобием. Они появляются на свет заключенными в кожистую оболочку, которую мать разрывает своим жалом, чтобы выпустить детенышей на свет. После этого они вскарабкиваются ей на спину и находятся там до тех пор, пока не становятся достаточно взрослыми, чтобы жить самостоятельно. Иногда на спине одной скорпионихи висит столько детенышей, что кажется, будто она одета в мохнатую шубу.
Детеныши рождаются совершенно бесцветными и довольно слабыми, так что иногда они падают со спины матери. Но они быстро растут и, перелиняв семь раз, достигают размеров взрослой особи.


Еще в энциклопедиях


В интернет-магазине DirectMedia